奨励賞(学術部門)

二酸化炭素とギ酸の効率的相互変換におけるイリジウム錯体触媒の開発

 

眞中 雄一 殿((国研)産業技術総合研究所 再生可能エネルギー研究センター 研究員)

 眞中氏は,地球温暖化抑制に不可欠な二酸化炭素利用技術の開発に取り組み,特に二酸化炭素とギ酸の相互変換を可能とする高活性イリジウム錯体触媒の開発において優れた業績を挙げた。
 二酸化炭素を炭素資源として利用し,効率的に有用基幹物質へと変換することが望まれているが,二酸化炭素は安定な分子であり,その変換には一般に高温,高圧等の厳しい反応条件が必要となることから,より温和な条件で高活性を示す触媒技術の開発が強く望まれている。眞中氏は,二酸化炭素を水素で還元する触媒の開発に取り組み,水溶性イリジウム錯体触媒を用いることで二酸化炭素からギ酸を高選択的に合成できることを見出した。さらに,配位子設計に基づく触媒の最適化を行い,アゾール系配位子を用いることで,既報の触媒系に比べてより温和な条件である常温,低水素圧下で高選択的かつ効率的にギ酸を得ることに成功した。また,当該触媒がギ酸合成の逆反応である二酸化炭素と水素への分解反応にも有効であることを示した。特に,これまでの配位子の官能基効果に加えて環員数を変えることで,触媒活性に大きく寄与する配位子のルイス塩基性を精密制御できることを見出し,これによりギ酸分解反応活性の大幅な向上を達成した。本触媒系では,副生成物である一酸化炭素の発生は見られず,極めて高い選択性を示している。これによって,ギ酸分解による水素発生では,従来困難であった外部動力なしに高圧水素を製造することにも成功している。これら一連のギ酸合成と分解を可能とする高活性イリジウム錯体触媒の開発により,本技術が水素社会の実現に不可欠なエネルギーキャリアへと展開できる可能性を示した。さらに同氏は,二酸化炭素利用技術のさらなる展開として,有用な合成中間体であるギ酸シリルエステルを二酸化炭素とケイ素工業の廃棄物であるシラン化合物から合成する新たな有機分子触媒の開発にも成功している。
 以上のように,眞中氏は二酸化炭素とギ酸の相互変換技術において,高活性なイリジウム錯体触媒の開発により二酸化炭素の利用技術に新たな展望を与えており,本研究分野の発展に大きく貢献するものと期待される。
 よって,本会表彰規程第12条1項に該当するものと認められる。

 

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